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非洲,是时候攻克物流难题了

非洲大陆广阔的市场前景已经让诸多电商平台和卖家忍不住跃跃欲试。然而,基础设施落后却制约着非洲物流市场规模的增长,也让各类电商平台望而却步。


Euromonitor数据显示,到2030年非洲将成为全球增长最快的经济体,因此也将成为另一片电商蓝海。随着非洲日渐成为首选投资地点,升级当地物流系统已势在必行。电商的发展高度依赖物流系统的质量和效率,包括国内外贸易以及商品服务支付交易。

谈到非洲的电商市场,人们往往把目光停留在翻天覆地的变化上。不过,作为电商行业的一大支柱,这里的物流行业依然面临着严峻挑战。在《2019年非洲经济展望》中,非洲开发银行指出,“落后的物流市场增加了交易成本,成为比关税和非关税因素更严重的贸易障碍。”因此,推动非洲电商的跨越式、可持续发展,必须重视物流行业。

多数非洲国家缺少合理的全国范围内的地址信息,这成为影响物流行业发展的一大因素。同时,道路体系落后也影响了商品交付。因此,在网购行业发展初期,企业只能依靠客户提供的描述性地址和标志性地标送货。送货过程中,快递员需要实时与客户保持联系,以便了解路线。

虽然非洲的基础设施整体落后于美国和欧洲,但每个非洲国家的价值定位并不相同。2018年世界银行发布的《物流表现指数》显示,南非、肯尼亚、卢旺达及科特迪瓦的物流行业位居非洲前四,而索马里、塞拉利昂、厄立特里亚及津巴布韦则是垫底的4个国家。在很多非洲国家,由于道路基础设施落后,交通拥堵问题非常严重,会导致商品配送超时、订单取消,收入也因此受到影响。因此,肯尼亚和尼日利亚积极寻求其他出路,通过摩托车配送商品。肯尼亚客运市场中有120万辆摩托车,各个公司纷纷发力这片市场。这种情况在大城市尤其普遍。

“电商的发展给物流行业带来了大量机遇,但市场参与者并不多。”Jumia公司物流高级副总裁Apoorva Kumar说道。Jumia的业务遍及14个非洲国家,主要通过开发物流基础设施助力电商发展,通过汽车和bodaboda提供商品配送服务。与此同时,技术进步极大地推动了物流行业的发展。Jumia通过机器学习技术在尼日利亚和肯尼亚建立了完善的物流体系,开发了基于GPS的配送App,通过首次配送服务记录地址坐标,逐渐完善物流网络,提高配送服务的便利程度。

在卢旺达,Zipline等公司则通过商用无人机配送商品。商用无人机最初用于为卢旺达偏远山区的医疗机构配送血液。未来,Zipline的无人机还将用于电商等领域。肯尼亚的Astral Aerial Solutions则使用无人机提供“最后一公里”配送服务,其目标是“深入肯尼亚的偏远地区,拥抱新的商业机遇”。

未来物流行业拥有无限可能。正如Apoorva反复强调的那样,企业不能仅仅满足于打造成功的物流体系。“必须整合各类系统和合作方,打造更大的网络,更好地满足电商消费者的需求。”他说道,同时呼吁企业和政府共同努力,实现这一目标。 

物流咨询公司Knight Frank发布的数据显示,运输成本占商品零售价格的50%75%。因此,非洲必须制定长期战略,克服物流阻碍。

物流系统落后不仅导致商品交付超时,还抑制了国际贸易。现代线上零售行业正朝预订单方向发展,中小型企业亟须成熟的基础设施,从而满足包装、存储、分销、运输及“最后一公里”配送要求。虽然挑战重重,但非洲依然充满商机,因此国际投资者都想分一杯羹。

非洲电商公司若想实现可持续增长,必须积极拥抱技术,与技术公司合作。政府需要提供一站式窗口服务,助力数字支付解决方案及物流基础设施建设。同时,Jumia等电商物流巨头需要积极赋能更多新生代企业家,利用自身优势持续推动非洲的经济融合。

眼下,一些国外投资和当地的智能物流解决方案正试图改变非洲物流业的现状。

例如,在尼日利亚,数字创业公司Kobo360开发了一款应用,将供应链中所有的参与主体联系起来,确保商品在转运过程中的安全,实现了责任追踪,实现了物流行业的颠覆性变革。员工呼叫中心通过GPS卫星定位系统实时监测在途运输车辆,直接与司机、制造商和分销商沟通交流。Kobo360刚刚成立3年,却已成功与非洲多个大型集团签约,为其提供安全物流运输解决方案。物流专家Olufemi Ransome-Kuti表示,Kobo360的解决方案能够同时带动其他行业的发展。

当前,在市场旺季,尼日利亚的农民仅能卖出50%的农产品。“如果运输过程中能够保证农产品的新鲜程度,农民便会扩大种植面积。”Ransome-Kuti先生告诉BBC记者。在塞内加尔首都达喀尔,网购的人数越来越多,送货上门已经是大势所趋。

“我们原本打算成立一家传统的物流公司,后来我们发现人们很喜欢从美国和法国购买商品。”Quicarry联合创始人Olabissi Ojohui告诉BBC记者,“塞内加尔也有网购,但大型网站向非洲的配送频次较低。”在塞内加尔,还有很多其他创业公司开发了各种新型解决方案,如配送App Paps,这款应用提供半小时送货上门服务。 

但仅仅依赖技术并不能解决非洲的物流困境。要想盘活市场,必须投入更多资源。创业公司表示,正努力筹集海内外资金。非洲开发银行数据显示,企业贷款利率一般为12%20%。这就意味着,25%的创业公司成立不久便会破产。

不过,人们没有放弃。三轮摩的Kekes在尼日利亚非常火爆。Samuel Ogundare大学毕业后没找到工作,最后他决定自主创业,成立了一家Keke摩的公司Corporate Keke Guy,所有司机衣着光鲜时尚。他告诉BBC记者:“希望人们看到我时,不相信我是摩的司机。希望改观交通运输行业。有的人觉得自己注定是失败者,但我想通过自身的努力告诉人们,人人都有成功的机会。”

“从小处着手,逐步推进,终将成功。”Samuel Ogundare对非洲物流业充满信心。

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